Tras las huellas de Jane Austen

Tras las huellas de Jane Austen

Ser una BcnTB hace que más de una vez tengas que desempolvar antiguos cuadernos de viaje que habías ido amontonando, pendientes de que te sirviesen para relatar algunas de tus antiguas aventuras. En el verano de 2013, coincidiendo con el 200 aniversario de la publicación de la novela “Orgullo y Prejuicio”, tuve la oportunidad de recorrer aquellas zonas del sur de Inglaterra por las que había vivido su autora, la escritora Jane Austen, y la verdad es que desde entonces todavía no había encontrado el momento de ponerme a escribir sobre ello. Por lo que este post va a ser una buena excusa para hacerlo.

Después de consultar folletos, repasar antiguas anotaciones y seleccionar unas cuantas fotografías (por cierto, de bastante mala calidad debido a que en aquel viaje se me murió la Canon), os invito a que me acompañéis a recorrer de nuevo alguno de aquellos fantásticos parajes, que voy a ir recordando siguiendo la propia biografía de la escritora.

Steventon

La ruta la iniciamos en el pequeño pueblo de Steventon, situado en el condado de Hampshire, donde la escritora nació el 16 de diciembre de 1775. Está situado al nordeste de Basingstoke, en una zona totalmente rural. A pesar de que ya no existe la casa familiar en que pasó su infancia y juventud, se puede visitar la iglesia de San Nicolás y darse un paseo por la campiña de los alrededores, que encontramos perfectamente descrita en muchas de sus novelas.

Bath

Nuestro segundo destino es la ciudad balnearia de Bath, en donde la escritora pasó cinco años de su vida, y que podemos recordar visitando el Centro Jane Austen, en el número 40 de Gay Street, en una casa muy parecida a la del número 25 de la misma calle en la que vivió.

Abadía y los Baños Romanos de Bath

Abadía y los Baños Romanos de Bath

Entre los imperdibles que hay que visitar en la ciudad está el complejo termal que data de época romana (the Roman Baths), la Abadía y el Teatro Real. Y por supuesto, darse un paseo por algunas de las estructuras características de la ciudad, tales como the Circus, the Royal Crescent o el Puente Pulteney, junto al río Avon, cerca del cual encontrarás unas mesas de pícnic ideales para sentarte a hacer un break y recuperar fuerzas, mientras te deleitas con un magnífico punto de foto de la parte antigua de la ciudad.

Southampton

Seguimos la ruta visitando una ciudad de las más grandes del sur de Inglaterra, con un puerto especialmente famoso porque de allí partió el Mayflower en 1620 y el Titanic en 1912. Entre sus curiosidades: los restos de la muralla medieval y el Bargate, la casa estilo Tudor y pasear por Oxford Street, además de los memoriales de sus iconos marítimos: el Mayflower y el Titanic. Y como nuestro hilo argumental es la vida de la escritora, ves a visitar el Hotel Mercure Sothampton Centre Dolphin, a donde las hermanas Austen acudían a bailar (una de las actividades sociales más destacadas de la época), durante los dos años que vivieron en la ciudad.

Chawton

Es un pequeño pueblo situado cerca de Alton, una población donde estuvo uno de los mercados medievales más importantes de Inglaterra. Además del paisaje natural y la campiña que lo rodea, se puede visitar la iglesia de San Nicolás frecuentada por las Austen -donde están enterradas la madre y la hermana de Jane- y, evidentemente, la casa en la que vivieron, que actualmente se ha convertido en un museo (Jane Austen’s House Museum).

La Casa-Museo de Jane Austen en Chawton

La Casa-Museo de Jane Austen en Chawton

La casa-museo es un cottage típico de la Inglaterra rural de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Tanto la estructura de la construcción, como los muebles y los objetos que la decoran te permitirán sumergirte en el ambiente de la época, además de poder admirar algunos objetos que pertenecieron a la familia.

Winchester

Acabamos la ruta en la capital administrativa del condado de Hampshire e históricamente una de las poblaciones más relevantes de Inglaterra: primero, por ser la capital de uno de los siete reinos anteriores a la creación de Inglaterra y, segundo, por ser un importantísimo lugar del comercio de la lana durante la Edad Media. ¿Alguien se ha leído los Pilares de la Tierra? Allí es donde Jane Austen pasó sus últimos dos meses de vida y donde falleció. En la catedral se puede visitar su tumba y el memorial que tiene dedicado.

Fachada principal de la catedral de Winchester

Fachada principal de la catedral de Winchester

Entre las curiosidades de la ciudad, además de su impresionante catedral, vale la pena visitar la Gran Sala (único resto de su antiguo palacio real), donde se cuenta que en sus paredes estuvo colgada la mesa redonda del Rey Arturo. Actualmente hay una mesa que data del siglo XIV, donde están escritos los nombres de los nobles que la ocuparon, y que Enrique VIII mandó pintar durante su reinado, lo que demuestra que no tiene nada que ver con la supuestamente original, que no estaba pintada.

También te recomiendo darte un paseo por el centro histórico de la ciudad, donde podrás ver la estatua dedicada a Alfredo el Grande, primer rey de los anglosajones, y recorrer la calle principal –que ya existía en época romana-, donde encontrarás una buena colección de casas con entramado estilo Tudor y otras estilo Regencia, verás la Winchester Buttercross –una cruz de origen religioso, cuyos escalones se usaban a modo de mercado para vender mantequilla, queso, huevos, leche…-, el reloj del antiguo Ayuntamiento y una de las dos puertas de acceso de la antigua muralla que todavía se conservan, conocida como Westgate –la otra es la Kingsgate-. Pero si lo tuyo es el shopping y no la historia, también estarás en el lugar correcto.

Y hasta aquí mi recorrido exprés por la Inglaterra de Jane Austen. Para más información y enlaces puedes leer el post especifico que tengo publicado en mi agenda de viaje o visualizar el video de la ruta en imágenes.

¡Un saludo y hasta pronto!

Barcelona en horas de oficina es un blog creado por Conxita Piñero y Clàudia Martínez, donde escribimos sobre una manera personal de ver y vivir Barcelona, haciendo de turistas en nuestra propia ciudad. Complementando nuestras historias, de tanto en tanto, con otras experiencias viajeras interesantes de compartir.

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Comments (2)

  1. Me encanta Inglaterra y en especial esta zona.

  2. May 31, 2016

    Hola, me encantaría conocer esta zona del sur de Inglaterra, la excusa ideal para visitar la prehistórica y mágica Stonehenge. Saludos

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